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  • Sara Borghi

A cosa fa bene il peperoncino

Aggiornamento: 5 gen


A cosa fa bene il peperoncino

Indice

Introduzione


I peperoncini (Capsicum annuum) sono i frutti della pianta di peperone Capsicum, noti per il loro sapore piccante.


Fanno parte della specie delle Belladonna (appartenente alla famiglia delle Solanacee), parenti dei peperoni e dei pomodori.


Esistono molte varietà di peperoncini, come il cayenna e il jalapeño.


Il peperoncino (giunto in Europa con Cristoforo Colombo in seguito al suo viaggio alla scoperta degli Stati Uniti) è utilizzato principalmente come spezia e può essere cotto o essiccato e ridotto in polvere per poi essere utilizzato per la preparazione di cibi piccanti.


I peperoncini rossi in polvere sono noti come paprika.


La capsaicina è il principale composto vegetale bioattivo del peperoncino, responsabile del suo gusto unico e pungente, della sua piccantezza e di molti dei suoi benefici per la salute.


Questo articolo vi spiega tutto quello che c'è da sapere sul peperoncino.


Valori nutrizionali


I dati nutrizionali per 1 cucchiaio (dal peso di 15 grammi) di peperoncini rossi freschi e crudi sono (fonte):

  • Calorie: 6

  • Acqua: 88%.

  • Proteine: 0,3 grammi

  • Carboidrati: 1,3 grammi

  • Zucchero: 0,8 grammi

  • Fibra: 0,2 grammi

  • Grassi: 0,1 grammi

SOMMARIO

I peperoncini forniscono alcuni carboidrati e offrono una piccola quantità di proteine e fibre.

Vitamine e minerali


I peperoncini sono ricchi di varie vitamine (come la vitamina C) e minerali (come il potassio).


Tuttavia, poiché vengono consumati solo in piccole dosi (specialmente come spezie), il loro contributo all'apporto giornaliero è minimo.


Questi frutti piccanti contengono (fonte):

  • Vitamina C. I peperoncini sono molto ricchi di questo potente antiossidante, importante per la guarigione delle ferite e la funzione immunitaria dell' organismo.

  • Vitamina B6. Appartenente alla famiglia delle vitamine B, la B6 svolge un ruolo nel metabolismo energetico.

  • Vitamina K1. Nota anche come fillochinone, la vitamina K1 è essenziale per la coagulazione del sangue e per la salute di ossa e reni.

  • Potassio. Minerale essenziale della dieta che svolge diverse funzioni, il potassio può ridurre il rischio di malattie cardiache (proteggendo così il cuore) se consumato in dosi adeguate.

  • Rame. Spesso carente nella dieta occidentale, il rame è un oligoelemento essenziale, noto in medicina perché importante per ossa forti, neuroni sani e per il normale sviluppo del cervello.

  • Vitamina A. I peperoncini rossi sono ricchi di beta-carotene, che l'organismo converte in vitamina A.

SOMMARIO

I peperoncini sono ricchi di varie vitamine e minerali, ma di solito vengono consumati in piccole dosi (in genere come spezia spolverata sui cibi), quindi non contribuiscono in modo significativo all'apporto giornaliero di micronutrienti.

Altri composti vegetali


I peperoncini sono una ricca fonte di capsaicina piccante.


Sono anche molto ricchi di carotenoidi antiossidanti, legati a numerosi benefici per la salute.


Ecco i principali composti vegetali bioattivi del peperoncino (fonte 3, fonte 5, fonte 6, fonte 7, fonte 8, fonte 9, fonte 10):

  • Capsantina. Il principale carotenoide dei peperoncini rossi - fino al 50% del contenuto totale di carotenoidi - la capsantina è responsabile del loro colore rosso. Le sue potenti proprietà antiossidanti sono in grado combattere il cancro.

  • Violaxantina. La violaxantina, il principale antiossidante carotenoide della varietà peperoncino giallo, rappresenta il 37-68% del contenuto totale di carotenoidi.

  • Luteina. Più abbondante nei peperoncini verdi (immaturi), i livelli di luteina diminuiscono con la maturazione. Un consumo elevato di luteina è legato a una migliore salute degli occhi.

  • Capsaicina. E' uno dei composti vegetali più studiati del peperoncino, responsabile del suo sapore pungente (piccante) e di molti dei suoi effetti sulla salute.

  • Acido sinapico. Noto anche come acido sinapinico, questo antiossidante ha una serie di potenziali benefici.

  • Acido ferulico. Come l'acido sinapico, l'acido ferulico è un antiossidante che può contribuire a proteggere da varie malattie croniche.

Il contenuto di antiossidanti dei peperoncini maturi (rossi) è molto più elevato di quello dei peperoncini immaturi (verdi) (fonte 11).


SOMMARIO

I peperoncini sono ricchi di composti vegetali antiossidanti che sono stati collegati a diversi benefici per la salute. 

Il più importante è la capsaicina, responsabile del sapore pungente e piccante (piccantezza) del peperoncino.

I benefici del peperoncino per la salute


Nonostante il suo sapore bruciante e piccante, il peperoncino è stato a lungo considerato una spezia salutare , ovvero un alleato del benessere del corpo, tant'è da essere definito un superfood.


Sollievo dal dolore


La capsaicina, il principale composto vegetale bioattivo del peperoncino, ha alcune proprietà uniche.


Si lega ai recettori del dolore, che sono terminazioni nervose che percepiscono il dolore. Induce una sensazione di bruciore, ma non provoca vere e proprie lesioni da ustione.


Tuttavia, in verità, un consumo elevato di peperoncino (o di capsaicina) può desensibilizzare nel tempo i recettori del dolore, riducendo la capacità di percepire il sapore bruciante e piccante del peperoncino.


Inoltre, rende questi recettori del dolore insensibili ad altre specie di dolore, come il bruciore di stomaco causato dal reflusso acido.


Uno studio ha rilevato che, somministrando 2,5 grammi di peperoncino rosso al giorno a persone affette da bruciore di stomaco, il dolore è peggiorato all'inizio del trattamento di 5 settimane, ma è migliorato nel tempo (fonte 12).


Ciò è confermato da un altro piccolo studio di 6 settimane che ha dimostrato che 3 grammi di peperoncini al giorno migliorano il bruciore di stomaco nelle persone con reflusso acido (fonte 13).


L'effetto desensibilizzante non sembra essere permanente e uno studio ha osservato che si è invertito 1-3 giorni dopo l'interruzione del consumo di capsaicina (fonte 14).


Perdita di peso


L'obesità è una condizione grave che aumenta la probabilità di molte malattie croniche, come le cardiopatie (ovvero le malattie riguardanti il cuore) e il diabete.


Alcune prove suggeriscono che la capsaicina può favorire il dimagrimento riducendo l'appetito e aumentando la combustione dei grassi (fonte 15, fonte 16).


Infatti, le ricerche dimostrano che 10 grammi di peperoncino rosso possono aumentare significativamente la combustione dei grassi sia negli uomini che nelle donne (fonte 17, fonte 18, fonte 19, fonte 20, fonte 21, fonte 22).


La capsaicina può anche ridurre l'assunzione di calorie.


Uno studio condotto su 24 persone che consumano regolarmente peperoncino ha scoperto che l a sua assunzione prima di un pasto ha portato a una riduzione dell'apporto calorico (fonte 23).


Un altro studio ha osservato una riduzione significativa dell'appetito e dell'apporto calorico solo in coloro che non consumavano regolarmente peperoncino (fonte 24).


Non tutte le ricerche hanno riscontrato l'efficacia del peperoncino.


Altri studi non hanno rilevato effetti significativi sull'assunzione di calorie o sulla combustione dei grassi (fonte 25, fonte 26, fonte 27).


Nonostante le prove contrastanti, sembra che il consumo regolare di peperoncini rossi o di integratori di capsaicina possa favorire il dimagrimento se abbinato ad altre strategie di stile di vita sano (fonte 28).


Tuttavia, il peperoncino probabilmente non è molto efficace da solo. Inoltre, la tolleranza agli effetti della capsaicina può svilupparsi nel tempo, limitandone l'efficacia (fonte 29).


SOMMARIO

Il peperoncino è associato a diversi benefici per la salute.

Possono favorire il dimagrimento se abbinati ad altre strategie di stile di vita sano e possono aiutare ad alleviare il dolore causato dal reflusso acido.

Potenziali svantaggi


Il peperoncino può avere effetti negativi in alcuni individui e molte persone non sono amanti della sua piccantezza e sensazione di bruciore.


Sensazione di bruciore


I peperoncini sono noti per il loro sapore piccante e bruciante.


La sostanza responsabile è la capsaicina, che si lega ai recettori del dolore e provoca un'intensa sensazione di bruciore.


Per questo motivo, il composto oleoresin capsicum estratto dal peperoncino è l' ingrediente principale degli spray al peperoncino (fonte 30).


In quantità elevate, provoca dolore, infiammazione, gonfiore e arrossamento (fonte 31).


Nel tempo, l'esposizione regolare alla capsaicina può far sì che alcuni neuroni del dolore diventino insensibili ad altro dolore.


Dolore allo stomaco e diarrea


L'assunzione di peperoncino può causare disturbi intestinali in alcune persone.


I sintomi possono includere dolore addominale, sensazione di bruciore all'intestino, crampi e diarrea dolorosa.


Questo fenomeno è più comune nelle persone affette da sindrome dell'intestino irritabile (IBS).


Il peperoncino può peggiorare temporaneamente i sintomi in chi non è abituato a mangiare piccante regolarmente (fonte 32, fonte 33, fonte 34).


Per questo motivo, le persone affette da IBS potrebbero voler limitare l'uso di peperoncini e altri alimenti piccanti nella propria alimentazione.


Rischio di cancro


Il cancro è una grave malattia (che può portare alla morte) caratterizzata da una crescita anomala delle cellule.


Le prove dell' effetto del peperoncino sul cancro sono contrastanti.


Studi in provetta e su animali indicano che la capsaicina, un composto vegetale presente nei peperoncini, può aumentare o ridurre il rischio di cancro (fonte 35).


Studi osservazionali sull'uomo collegano il consumo di peperoncino a un aumento del rischio di cancro, in particolare della cistifellea e dello stomaco (fonte 36, fonte 37).


Inoltre, il peperoncino rosso in polvere è stato identificato come un fattore di rischio per il cancro alla bocca e alla gola in India (fonte 38).


Si tenga presente che gli studi osservazionali non possono provare che il peperoncino provochi il cancro, ma solo che le persone che ne mangiano quantità elevate hanno maggiori probabilità di contrarlo.


Sono necessari ulteriori studi per stabilire se l'assunzione massiccia di peperoncino o di integratori di capsaicina sia sicura a lungo termine.


SOMMARIO

Il peperoncino non è adatto a tutti. 

Provoca una sensazione di bruciore e in alcuni individui può essere tra le cause di mal di stomaco e diarrea.

Alcuni studi associano il consumo di peperoncino a un aumento del rischio di cancro.

Conclusioni

Il peperoncino è una spezia popolare in molte parti del mondo (è comune nella cucina del Sud Est Asiatico e nelle ricette dei piatti messicani) e ben nota per il suo sapore piccante e pungente.


É ricco di vitamine, minerali e vari composti vegetali unici.


Tra questi c'è la capsaicina, la sostanza che fa bruciare la bocca. La capsaicina è collegata a diversi benefici per la salute, ma anche a delle controindicazioni.


Da un lato, può contribuire a promuovere la perdita di peso e ad alleviare il dolore se consumato regolarmente.


D'altra parte, provoca una sensazione di bruciore, che risulta sgradevole per molte persone, soprattutto per quelle non abituate a mangiare peperoncino.


È anche legato a disturbi digestivi.


È importante prestare attenzione ai propri livelli di tolleranza quando si mangia il peperoncino.


L'uso come spezia può essere salutare, ma chi soffre di disturbi digestivi dovrebbe evitarlo a causa delle sue controindicazioni.

 

SARA BORGHI


Sara si occupa di comunicazione e marketing digitale dal 2010.


Nel 2020 ha completato il corso “Mental Fitness & Wellbeing“ tenuto da Phil Dobson, fondatore di Brain Workshops e autore dell'acclamato bestseller internazionale “The Brain Book: How to Think and Work Smarter”.


Collabora con esperti di nutrizione in Italia e in UK ed è una grande appassionata di montagna, sport e crescita personale.

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